منوعات

اكتشاف سر الشيخوخة البطيئة لدى السلاحف

على الرغم من أن البشر يعيشون حياة أطول مقارنة بنظرائهم في الماضي، فلا يمكننا الهروب من حتمية الشيخوخة والموت.

ومع ذلك فإن السلاحف قد تخالف هذا الاتجاه باتباع نمط مختلف من الشيخوخة، مقارنة بالبشر والأنواع الأخرى.

وتتنبأ النظريات التطورية للشيخوخة بأن جميع الكائنات الحية تضعف وتتدهور مع تقدم العمر (وهي عملية تعرف بالشيخوخة) وتموت في النهاية، والآن، أظهر باحثون من “تحالف علوم حفظ 360 نوعا ” بالتعاون مع جامعة جنوب الدنمارك، أن بعض أنواع الحيوانات، مثل السلاحف، قد تظهر شيخوخة أبطأ أو حتى غائبة عندما تتحسن ظروف معيشتهم.

وفي دراسة جديدة نُشرت في مجلة “ساينس”، استخدم الباحثون بيانات من التحالف، وهو منظمة عالمية غير ربحية تسهل التعاون الدولي في جمع وتبادل وتحليل المعرفة عن الحياة البرية، وذلك لفحص 52 نوعًا من السلاحف التي تعيش في حدائق الحيوان وحدائق الأحياء المائية على مستوى العالم.

ووجدوا أنه على عكس البشر والأنواع الأخرى، فإن السلاحف تتحدى النظريات التطورية الشائعة وقد تقلل من معدل الشيخوخة استجابة للتحسينات في الظروف البيئية، وفي الواقع، معظمها تتقدم في العمر أبطأ، وفي بعض الحالات، شيخوختها لا تذكر.

ومن بين 52 نوعًا من السلاحف، تظهر 75% شيخوخة بطيئة للغاية، بينما 80% لديها شيخوخة أبطأ من البشر المعاصرين.

وتقول البروفيسورة داليا كوندي المؤلفة المشاركة بالدراسة: “وجدنا أن بعض هذه الأنواع يمكن أن تقلل من معدل الشيخوخة استجابةً للظروف المعيشية المحسنة الموجودة في حدائق الحيوان وحدائق الأحياء المائية، مقارنة بالبرية”.

وتتنبأ بعض النظريات التطورية بأن الشيخوخة تظهر بعد النضج الجنسي كمقايضة بين الطاقة التي يستثمرها الفرد في إصلاح الأضرار في خلاياه وأنسجته والطاقة التي يستثمرها في التكاثر، لذلك تنتقل جيناته إلى الأجيال القادمة.

وتشير هذه المقايضة، من بين أمور أخرى، إلى أنه بعد بلوغهم مرحلة النضج الجنسي، يتوقف الأفراد عن النمو ويبدأون في الشعور بالشيخوخة، وهو التدهور التدريجي لوظائف الجسم مع تقدم العمر.

وتتنبأ النظريات بأن مثل هذه المقايضات لا مفر منها، وبالتالي فإن الشيخوخة أمر لا مفر منه، وفي الواقع، تم تأكيد هذا التوقع للعديد من الأنواع، وخاصة الثدييات والطيور.

ومع ذلك، يُعتقد أن الكائنات الحية التي تستمر في النمو بعد النضج الجنسي، مثل السلاحف، لديها القدرة على الاستمرار في الاستثمار في إصلاح الأضرار الخلوية، وبالتالي يُعتقد أنها مرشحة مثالية لتقليل وحتى تجنب الآثار الضارة للشيخوخة.

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

زر الذهاب إلى الأعلى
%d مدونون معجبون بهذه: